Evergreen ParkElementary School District 124

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D124 teachers’ union rejects contract offer

The Evergreen Park School District 124 Board of Education learned late yesterday that the Evergreen Park Federation of Teachers Local 943 failed to approve the Board's contract offer of July 30.

“Both the Union and the Board are very interested in resuming talks with the federal mediator,” District 124 Superintendent Dr. Robert Machak said, “and that is an encouraging sign. I have already reached out to Union leadership on behalf of the Board of Education in an effort to resume negotiations as early as the end of this week.”

The Board of Education’s three-year contract offer included an average salary increase of 11 percent for certified staff members. The offer, which came after months of negotiations, exceeded the 9.6 percent three-year salary increase that certified staff members voted in favor of, and received, in the last contract.

The rejected offer ensured:

  • 100% of D124 certified staff members would see a larger raise than what was approved in the last contract;
  • 97% of D124 certified staff members would see at least a 10 percent raise over the next three years;
  • 70% of D124 certified staff members would see their salaries increase by more than 11 percent over that three-year span, and
  • 45% of D124 certified staff members would see their salaries increase by more than 12 percent, with the highest of these raises being 15.8% for several teachers.

“The Board of Education suggested several different scenarios and formulas throughout the bargaining process to provide additional compensation for teachers on the bachelor’s and master’s degree tracks,” Machak said. “This offer included a competitive starting salary to teaching candidates to attract them to D124, and a competitive wage for paraprofessional staff to compete with the starting salaries for such employees in other school districts and industries."

In an attempt to attract and retain teachers at or near the beginning of their careers, Year two of the District’s contract offer included a flat dollar amount salary increase for all certified staff members. This compensation method would have created a larger percentage raise for staff members with fewer years of experience, making D124 salaries for teachers in years two, three, and four of employment more competitive with neighboring school districts.

Additionally, the Board of Education agreed to increase its certified staff members’ life insurance benefit by 150 percent, from $20,000 to $50,000 at no cost to the union members and held the line on employee health insurance, which potentially costs the District an additional $20,218 per employee annually.

Under the Board’s proposed contract, the starting paraprofessional salary would have increased to just under $15 an hour in the 2019-2020 school year, and would have  increased to just under $16 an hour by Year 3 – an increase from their current starting salary of $13.98, more than 14% over the three years of the contract.

"Our teachers and paraprofessionals are the backbone of this school district,” Board of Education President Kimberly Leonard said. “They deserve a good raise and a competitive salary; the Board felt that the contract offer it made to the Union provided for both. Obviously, we have a bit more work we need to do.”

The rejection of the Board’s contract proposal included a strike authorization vote by the Union; while the Board has not been told that a strike is imminent, the authorization vote creates a path for the teachers and paraprofessionals to strike if they feel the next round of mediation and negotiations have stalled.

“There are so many wonderful things happening in this district and in all of our schools,” Machak said. “There is such an air of excitement among our children to be back in school. I want to get this contract settled soon so that we can focus all of our energy on teaching and learning again.”

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El sindicato de maestros del D124 rechaza la oferta del contrato; el Consejo solicitó una nueva sesión de negociación esta semana
El rechazo del contrato incluye un aumento promedio del 11 por ciento en los próximos tres años.

 

El Consejo Escolar del Distrito 124 de Evergreen Park tuvo noticia anoche de que la Federación de Maestros Local 943 de Evergreen Park desaprobó la oferta del contrato por parte del Consejo Escolar el 30 de julio.

 “Tanto el sindicato como el Consejo están muy interesados en reanudar las pláticas con el mediador federal,” dijo el superintendente del Distrito 124 Robert Machak, y ésta es una señal alentadora. Ya he contactado al liderazgo del sindicato en nombre del Consejo Escolar con el fin de reanudar las negociaciones prontamente para el final de esta semana.”

La oferta del contrato por tres años del Consejo escolar incluye un aumento promedio de un 11 por ciento para los miembros del personal certificados. La oferta, que se dio después de meses de negociaciones, excede el 9.6 por ciento del aumento de salario de tres años por el que los miembros del personal certificado votaron, y recibieron en el último contrato.

La oferta rechazada aseguraba:

  • El 100% de los miembros del personal certificado del D124 verían un aumento mayor al aprobado en el último contrato;
  • El 97% de los miembros del personal certificado verían al menos un 10 por ciento de aumento en los próximos tres años;
  • El 70% de los miembros del personal certificado del D124 verían su salario aumentar en más del 11 por ciento en un período de tres años, y
  • El 45% por ciento de los miembros del personal certificado verían aumentar sus salarios más de un 12 por ciento, siendo el más alto de esos aumentos el 15.8% para varios maestros.

“El Consejo Escolar sugirió diferentes escenarios y fórmulas durante todo el proceso de negociaciones para brindar una compensación adicional a maestros con títulos de licenciaturas y maestrías.” El Superintendente Dr. Robert Machak dijo. “esta oferta incluye un salario competitivo inicial para los candidatos a la docencia con el fin de atraerlos al D124, y un salario competitivo para el personal compuesto de para-profesionales que compite con los salarios iniciales para tales empleados en otros distritos escolares e industrias.”  

Con el fin de atraer y retener a maestros que inician o están cerca de iniciar su carrera docente, el segundo año de la oferta del contrato incluía un aumento parejo para todos los miembros del personal certificado. Este método de compensación hubiera creado un aumento de porcentaje más alto para los miembros del personal con menos años de experiencia, haciendo los salarios de los maestros del D124 en los años dos, tres, y cuatro de empleo, más competitivo con los distritos escolares vecinos.   

Además, el Consejo Escolar estuvo de acuerdo en aumentar el seguro de vida de los miembros del personal certificados a 120 por ciento, de $20,000 a $50,000 sin ningún costo para los miembros del sindicato y sostener la línea en el seguro médico de empleados, la cual potencialmente cuesta al Distrito $20,218 adicional por empleado anualmente.

Bajo la propuesta del contrato del Consejo, el salario inicial de empleados para-profesionales se aumentaría justo bajo $15 por hora en el ciclo escolar 2019-2020, y hubiera aumentado justo bajo $16 por hora para el año 3- un aumento de su salario inicial actual de $13.98, más de un 14% en los tres años del contrato. Nuestros maestros y para profesionales son la espina dorsal de este distrito escolar,” dijo la presidente del Consejo Escolar Kimberly Leonard. “Ellos merecen un buen aumento y un salario competitivo; el Consejo sintió que la oferta del contrato presentado al sindicato brindaba ambos. Obviamente, hay un poco más de trabajo por hacer.”

El rechazo de anoche a la propuesta del contrato del Consejo incluye una autorización al voto para una huelga del Sindicato; si bien, el Consejo no ha sido informado de una inminente huelga, el voto de autorización crea un camino para que los maestros y para-profesionales se vayan a huelga si ellos sienten que la próxima ronda de mediaciones y negociaciones se ha estancado.

“Hay muchas maravillosas cosas sucediendo en este distrito y en todas nuestras escuelas, dijo Dr. Machak. “Existe un aire de emoción en los niños por regresar a clases. Yo deseo establecer este contrato para que podamos enfocar nuestra energía en enseñar y aprender otra vez.”